Ijen desde la lejanía.

VOLCÁN IJEN, TRABAJANDO EN EL INFIERNO

El volcán Ijen, es uno de los volcanes más espectaculares que hemos visto. Con su enorme lago de agua turquesa, una cantera de azufre emana gases nocivos sin parar. Por contra, decenas de mineros cargan hasta 7o kilos a la espalda por menos de 4€ por un trayecto que les puede costar la vida.

El volcán Ijen o también llamado “Kawah Ijen”, es el cráter más grande de la zona. Con una extensión de 134 m2, está caracterizado por un enorme lago de agua turquesa que te dejará sin palabras.

Después de pagar la entrada al Parque Nacional (ojo que te cobran más si llevas cámara), te dispones a hacer un camino de 3 km por un camino de subida con tramos realmente cansados. Entremedio, te encontrarás una cabañita, donde puedes comprar bebida o comida y hay un curioso aseo en medio del bosque, muy bien organizado. Aquí los mineros pesan sus cargas de azufre, para saber que podrán ganar con su trabajo.

Pesando la carga.
Joven minero, pesa la carga del día para saber cuanto ganará en este trayecto.

El tramo final a pesar de ser de subida, en los últimos metros se aplana y te deja disfrutar de la belleza del entorno que es genial y mágico.

Impresionantes vistas.
El paisaje durante el trayecto es precioso.

A medida que te vas acercando al cráter, vas viendo cómo todas las plantas están carbonizadas y puedes ver el efecto que ha tenido el volcán con su entorno. En el camino de subida, te vas encontrando varias personas que cargan cestos de mimbre vacíos y que suben con una agilidad impresionante.

Subiendo peso.
Hombre-mula llevando la carga de azufre sobre su cuerpo.

Algunos de estos cestos te los encuentras durante el trayecto reposando solos encima de piedras, pero estos están cargados de grandes paneles de azufre sólido. Intenté de mover un sólo panel de estos y es casi imposible, ya que pesan decenas de kilos cada uno.
De hecho, estos cestos pueden llegar a pesar hasta 70 kilos, y en ocasiones hasta 90 kilos.

IMG_0981
Las plantas están carbonizadas en las cercanías del volcán.

Después de más de una hora de trekking de subida, por fin llegamos a la cima. Estamos a 2368 m.s.n.m., y cuando llegamos a ver las entrañas del cráter, nos quedamos de piedra. Es uno de los lugares más impresionantes que he visto, más incluso que el volcán Bromo. Realmente, después del cansado camino de subida, de repente, se te pasan todos los males cuando ves este precioso paisaje.
Dentro de una extensión inmensa se puede apreciar un enorme lago de agua turquesa precioso dentro de las escarpadas paredes del volcán que se pierden a lo lejos.
En la parte inferior, se puede ver una columna de humo. Aquí está la cantera de azufre, y decenas de mineros trabajando este material y preparándose la cesta para empezar el cansado viaje para ganar su sueldo.

En las entrañas del Ijen
El interior del cráter es realmente espectacular.

Desde el mirador de arriba puedes ver la magnitud del lugar, pero lo mejor es bajar por la dificultosa vía que te lleva a una plataforma muy cercana a la cantera. Se tiene que ir con cuidado al bajar, ya que después de encontrarte algún cartel de peligro el camino es muy complicado y resbaladizo. Un pie en falso y probablemente no lo puedas contar. De hecho, aquí murió una turista francesa que resvaló accidentalmente bajando este camino.

Bajando al infierno.
Bajando el peligroso camino hacia la cantera de azufre.

Este camino lo hacen los mineros a diario, cómo mulas de carga, recorren este trayecto de subida de escasos 300 metros pero con una peligrosidad extrema. Cada cesto de azufre puede llegar a pesar hasta 70 kilos. Cómo más kilos cargue la persona más dinero le pagarán. Por 70 kilos gana menos de 4€ por hacer un recorrido que lo hacen en unas tres horas con unas cestas de mimbre cargadas a la espalda y jugándose la vida todos los días.

Subiendo la peligrosa cuesta.
Mineros, subiendo la carga por el escarpado camino. Este tramo pueden llegar a tardar hasta 40 minutos.

Un obrero puede hacer hasta tres trayectos al día y pueden llevarse unos 11 € los que son más fuertes y afortunados. Este trabajo, que yo podría considerar uno de los más duros que existen, y encima muy mal pagado, pero si lo comparas con el trabajo en la tierra, aquí los obreros ganan más dinero. Por ello, hay casi 400 hombres-mula trabajando continuamente.

Peligro bajada.
Señal de peligro en el tramo interior del cráter.

A medida que te cruzas con ellos, te das cuenta del desgaste que llevan encima y cuando los encuentras siempre te miran con una sonrisa cuando se cruzan contigo. Algunos te piden dinero a cambio de una foto, y otros un cigarrillo o unas tristes galletas para comer. La verdad es que me han hecho mucha pena, y más después de ver todo el recorrido que tuvimos que sufrir con menos de 10 kilos a la espalda y lo duro que fue.

Otro agravante es el vapor que emite el volcán. Este extrae gas que es tóxico para la salud. Leí un artículo de un fotógrafo que hizo un reportaje de noche en la cantera, y al finalizar tuvo que tirar la cámara, dos lentes y toda la ropa que llevaba encima ya que los gases lo habían deteriorado todo. Uno de los principales problemas de las personas que trabajan aquí, son los gases. Estos gases son nocivos para la salud, y a largo plazo pueden producir problemas respiratorios irreversibles. Pero, según dicen por aquí, están tan habituados, que los obreros no sufren daños, excepto musculares o de hueso.

Azufre en nuestras manos.
Porción de azufre sólido.

De hecho, una de las visitas más codiciadas, es bajar a este volcán de noche. La razón es que cuando el azufre hace contacto con el aire al salir del interior de la tierra, este se solidifica y de noche, se crea un efecto de fuego de color azul que es espectacular.
La verdad es que estuve mirando de hacer esta visita de noche (llegas al volcán a la 1 de la madrugada), pero es muy complicado y muy caro, ya que necesitas guía personal y un coche sólo para tí y el coste puede ser muy alto. Para las personas que han ido, me han comentado que la experiencia es impresionante, pero que sobretodo la bajada por el camino a la cantera es muy peligroso y no ves nada, y que si resvalas, te puede costar la vida.

Minero bajando a la cantera.
Bajando con el cesto vacío para rellenarlo de carga.

Los obreros trabajan incluso de noche, ya que el volcán no deja de fabricar azufre sólido nunca. Estos obreros hacen el camino a oscuras con una pequeña linterna en la cabeza y vigilando no resbalar o perder el equilibrio entre la oscuridad. Sólo la subida que va al mirador (250 m de recorrido), tardan más de 40 minutos en recorrerlo lentamente sin cometer ningún error.

Cantera en trabajo.
Detalle de la cantera, donde varios obreros preparan la carga de azufre.

Lo peor de todo es que el hombre-mula le pagan el kilo de azufre a menos de 5 céntimos de euro, y la empresa minera, lo vende a 83 céntimos de euro. Una vez más, un abuso en toda regla y más por lo que ganan. Además la empresa gana dinero con las entradas de los visitantes, y los pobres obreros no reciben ni un sólo céntimo de estos ingresos extras.

Con este azufre, se fabrica fuegos artificiales, fósforos, explosivos y hasta productos para el blanqueamiento del azúcar.

IMG_0982v
Cestos que te vas encontrando por el camino.

A pesar de esta dura realidad, este volcán es uno de los más espectaculares espectáculos naturales que hemos visto hasta ahora. Y mucho más recomendado que el volcán Bromo, o sea que si tenéis que escoger, ya sabéis. Además que la entrada es más económica.

En el camino que nos lleva al puerto, nos cruzamos con decenas de plantaciones de arroz típicos en la zona, pero también de café, donde hicimos una parada para contemplarlo de cerca. El café que se fabrica aquí es el de la clase Arábiga, de los mejores que existen.

Planta de café arábigo
Plantaciones de café Arábigo.

Trabajando las tierras.
Trabajando las tierras.

Transporte inusual.
A falta de tractor, moto: A problemas, soluciones.

PUEDES VER MÁS FOTOS A LA DERECHA DE ESTE POST.
NOS GUSTA QUE PODÁIS HACER COMENTARIOS 
Y QUE NOS PODÁIS DAR VUESTRA OPINIÓN.
NO CUESTA NADA. GRACIAS.

Print Friendly

4 comentarios

  • Mónica 09/07/2013

    Hola!!

    Cómo llegasteis hasta Ijen? Con la excursión organizada junto con Bromo? Me podríais pasar un poco de info? (Dónde contratasteis, hoteles incluidos, precio…). Supongo que acabasteis la excursión en Ketapang para tomar el ferry a Bali…
    Nosotros vamos en noviembre.

    Graicias!!

    Mónica

    Respond
    • PasaporteyMochila 18/07/2013

      Hola Mónica, cuando tengamos la info, te la enviamos, ok?
      Un abrazo y gracias por el comentario.

      Respond
  • Isabel 11/07/2013

    Madre mía, qué fotos más impresionantes!!! Verlo en vivo y en directo debió ser increíble!! Muchos recuerdos desde Valencia!!

    Respond
    • PasaporteyMochila 18/07/2013

      Hola Isabel!
      Fue una experiencia increíble, pero tendré que volver para hacer la visita de noche, que dice la gente que es más impactante aún.
      A ver si nos vemos pronto, antes de que te vayas a vivir fuera.
      Besos.

      Respond

Enviar una respuesta

www.pasaporteymochila.com - Todos los derechos de los contenidos están reservados
Content Protected Using Blog Protector